Proyecto subterráneo masivo propuesto para tierra debajo de un sitio tóxico en Southeast Side

Proyecto subterráneo masivo propuesto para tierra debajo de un sitio tóxico en Southeast Side

Ozinga quiere desarrollar un proyecto de 6 millones de pies cuadrados a 350 pies por debajo de la superficie de un terreno abandonado.

Fuente: Chicago Suntimes

La compañía de materiales de construcción Ozinga Bros. Inc. está proponiendo construir un desarrollo de almacén subterráneo de 6 millones de pies cuadrados en un antiguo sitio de acero a lo largo del río Calumet en el Southeast Side.

La compañía quiere reutilizar una propiedad abandonada justo al norte de la instalación de trituración de automóviles planificada de Reserve Management Group que enfrenta la oposición de los residentes. Reconociendo las tensiones de la comunidad sobre los desarrollos en el área fuertemente industrializada, los funcionarios de la compañía comenzaron recientemente a celebrar reuniones con un pequeño número de residentes para informarles sobre el proyecto.

“Comprender la historia de esta área … es importante para nosotros asegurarnos de ser lo más transparentes posible”, dijo Alberto Rincón, director de planificación comunitaria para el proyecto planificado al norte de 116th Street en Burley Avenue.

El espacio propuesto, que se construirá durante 13 años, estaría a 250 a 350 pies bajo tierra y se promociona inicialmente como un hogar para almacenamiento, centros de datos, fabricación ligera o una serie de otros usos potenciales.

Los funcionarios del proyecto dicen que es probable que la tierra sea tan tóxica que su limpieza podría costar cientos de millones de dólares, pero creen que al ubicar la instalación muy por debajo de la superficie pueden evitar eso y aún operar de manera segura.

Los funcionarios están enfatizando las características de sostenibilidad de la instalación, incluida la construcción de un enorme campo de paneles solares sobre la tierra y el uso potencial de otras fuentes de energía renovable.

Con la marca The Invert, los desarrolladores de proyectos esperan obtener la aprobación de la ciudad a finales de este año con un plan para comenzar la construcción en 2022. La compañía aún no ha comprado los 140 acres de tierra.

A los inquilinos se les alquilaría el espacio por etapas, dijo Steve King, un ejecutivo de Ozinga y presidente de la compañía de responsabilidad limitada establecida para el desarrollo.

Uno de sus lanzamientos a los funcionarios de la ciudad será crear una combinación de diferentes empleadores en un área de Chicago que nunca se ha recuperado por completo del cierre de las acerías, pero que aún vive con el legado tóxico de esa industria.

“Con 6 millones de pies cuadrados de espacio, podemos incorporar un grupo muy diverso de empleadores”, dijo King.

Ozinga extraería gran parte de la piedra caliza debajo del suelo y la eliminaría en gran parte en barcazas a través del Calumet, dijo.

Pero Ozinga, una empresa minera con experiencia, no estará “minando” para este proyecto, sino más bien excavando como se hace para cualquier otro proyecto de construcción, dijo King. A principios de este año, la alcaldesa Lori Lightfoot había propuesto mantener la prohibición de la minería en Chicago como parte de una ordenanza contra la contaminación que se ha retrasado en un comité.

“Estoy muy receloso de este proyecto”, dijo Peggy Salazar, directora del grupo comunitario Southeast Environmental Task Force.

Salazar dijo que ella y otros residentes sospechan de los nuevos proyectos porque sienten que la ciudad ha dirigido mucha industria sucia a su comunidad.

Muchos residentes se oponen a la reubicación de la operación de trituración de metales de General Iron de Lincoln Park al sitio de RMG, así como a una enorme operación logística que NorthPoint Development está construyendo cerca para Ford Motor Co. Ambos proyectos se ubican en terrenos que alguna vez fueron operados por Republic Steel.

“No sabemos cómo será el factor de ruido, no sabemos cuál será el factor de polvo. ¿Van a utilizar explosivos? ” Preguntó Salazar. “Hay demasiadas preguntas sin respuesta, pero lo más importante es el tipo de proyecto que queremos en el patio trasero de alguien”.

Rincón dijo que comprende la preocupación.

“Queremos ayudar a cambiar la narrativa de este palacio como un vertedero”, dijo Rincón.

Proyectos subterráneos similares no tienen precedentes. Un desarrollo aún mayor conocido como SubTropolis abrió en Kansas City, Missouri, en la década de 1960 y continúa funcionando.

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