El Teniente: Condiciones geomecA?nicas no conocidas tienen en suspenso el Nuevo Nivel Mina

El Teniente: Condiciones geomecA?nicas no conocidas tienen en suspenso el Nuevo Nivel Mina

Tras 110 años de explotaciA?n industrial, para asegurar su continuidad operacional por al menos otros 50 años, El Teniente debe desarrollar el proyecto estructural Nuevo Nivel Mina, el cual ha presentado seria dificultades, por lo que en este estA? en proceso de reformulaciA?n.

Al respecto, la Unidad de Comunicaciones de El Teniente respondiA? las preguntas que le formulA? El RancagA?ino; indicando que a�?una respuesta más definitiva acerca de la reformulaciA?n la tendremos durante el segundo semestre de este añoa�?.

A?Se considera que el proyecto original del Nuevo Nivel Mina (NNM) fue un fracaso?

a�� El proyecto NNM no es un fracaso. Prueba de ello es que la empresa sigue adelante con A�l. A otro ritmo, en busca de mayor conocimiento del macizo, con redefiniciones; pero con la claridad absoluta de que se trata de un proyecto estructural que debemos llevar adelante, pues de A�l depende el futuro de DivisiA?n El Teniente.

Es cierto que nos encontramos con dificultades que no esperA?bamos. Nos hubiera gustado avanzar a los ritmos planificados, pero, por ejemplo, durante la construcción de los túneles a��que tendrán 9 kilA?metros de longitud- nos encontramos con condiciones geomecA?nicas no conocidas hasta el momento. Y se trata de condiciones que hoy estA?n en la frontera del conocimiento minero y que debemos resolver de manera seria, con respaldo tA�cnico, que nos asegure a��en primer lugar- que durante su operación no pondremos en riesgo la vida de los trabajadores o comprometamos la continuidad operativa de la DivisiA?n.

A?QuA� elementos o factores no se consideraron en su diseño?

a�� En su diseño el proyecto considerA? todos los aspectos tA�cnicos que dictan las ciencias de la ingenierA�a.A� Sin embargo, por tratarse de espacios de gran envergadura, no existiA? certeza de la conformaciA?n del macizo rocoso hasta que llegamos a lugares que presentaban singularidades. Por ejemplo, en la resistencia a la compresiA?n, fracturaciones distintas a las habituales, discontinuidades que no habA�amos descubierto: en fin, condiciones geomecA?nicas nuevas, que podrA�an resultar en un margen de riesgo no controlado o representar un riesgo para las personas y la infraestructura y que hicieron aconsejable no seguir avanzando al ritmo que venA�amos haciA�ndolo.

a�� A?En quA� fase va la reformulaciA?n del proyecto Nuevo Nivel Mina?

a�� El avance de las obras se ha ralentizado con el fin de disponer del tiempo necesario para analizar y responder de mejor forma a las condiciones geomecA?nicas detectadas en el macizo rocoso, y ajustar algunos aspectos relacionados con la ingenierA�a del proyecto. Una respuesta más definitiva acerca de la reformulaciA?n la tendremos durante el segundo semestre de este año.

a�� A?CuA?les son los principales problemas que han dificultado la ejecuciA?n del proyecto?

a�� Tal como mencionaba antes, durante la construcción de los túneles encontramos algunas singularidades que no se observan en las labores productivas que hemos desarrollado hasta el momento. Resistencia a la compresiA?n, fracturaciones distintas, discontinuidadesA� y otros, todas condiciones geomecA?nicas nuevas que necesitamos estudiar y conocer para hacerles frente.

a�� A?CA?mo se estA?n manteniendo las obras ya realizadas?

a�� En lo ya realizado, incrementamos la fortificaciA?n, vamos a mecanizar algunas labores y, en definitiva, nuestro principal objetivo es poder desarrollar un mA�todo constructivo que asegure un acabado control del riesgo y permita además, un adecuado nivel de eficiencia en la materializaciA?n de las obras que contempla el proyecto. Vamos a estudiar a fondo los comportamientos de la roca, hasta acumular el conocimiento necesario para que su explotaciA?n sea segura.

a�� El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, seA�alA? que a�?se ha llegado a la conclusiA?n de que esta roca no soportarA�a una nueva excavaciA?n, estando al lA�mite, por lo que se tiene que reemplazar la carga por una fortificaciA?n distinta que será robotizada, lo que aumenta su costo y tiempoa�?. Puede explicar quA� implica lo anterior.

a�� Eso explica el porquA� decimos que tenemos un atraso en el proyecto. Si la construcción de un túnel en una roca competente, firme, sin sismicidad, el avance es de 100, en el actual escenario, esa velocidad se reduce a la mitad o menos. Y lo que antes hacA�an las personas, lo tendremos que hacer mediante robots, que es más seguro, pero más lento.

Senador GarcA�a-Huidobro

a�?El Nuevo Nivel Mina es fundamental para el futuro de la DivisiA?n El Tenientea�?

El senador Alejandro GarcA�a-Huidobro, presidente de la ComisiA?n de MinerA�a de la CA?mara Alta, indicA? que el Nuevo Nivel Mina es fundamental para el futuro de la DivisiA?n El Teniente y que en mayo de este año la administraciA?n de la minera estatal deberA�a presentar al directorio de Codelco el resultado del estudio que estA? realizando y una propuesta para continuar con la iniciativa.

a�?Se estA? haciendo un reestudio del proyecto -indicA?-. Se pretende que en mayo la administraciA?n lo presente al directorio de Codelco. La ejecuciA?n del Nuevo Nivel Mina no se ha paralizado, pero va en un ritmo más lento, justamente por los problemas de seguridada�?.

AgregA? que es importante resolver esos temas de seguridad y a�?por eso se estA? haciendo la reformulaciA?n del proyecto. Hoy se estA? trabajando solo en los lugares donde hay seguridad; en los sectores en que hay problemas de seguridad se ha estado aplazando. Por eso se estA? haciendo el estudio que se va a entregar al directorio de Codelco en mayo con una propuesta por parte de la administraciA?na�?.

Consultado sobre las responsabilidades que podrA�an tener quienes diseA�aron el proyecto, el senador indicA? que El Teniente es quizA?s la empresa del mundo que tiene más experiencia en minerA�a subterrA?nea, a�?pero no tenia mayor experiencia en una zona de mayor profundidad; creo que no existe esa experiencia en el mundo. Por lo tanto se encontraron con otras condiciones y por eso se ha paralizado (el trabajo) en todos los lugares donde hay riesgo. Hay que valorar la preocupaciA?n por la seguridad. Por eso hay que reformular el proyecto y esperemos que se pueda resolver las dificultadesa�?.

El proyecto

El proyecto consiste en construir un nuevo nivel de explotaciA?n 300 metros debajo del nivel actual, con nuevos túneles, barrio cA�vico y toda la infraestructura productiva necesaria. De esta forma, El Teniente tendrá acceso a explotar nuevas reservas minerales por 2.020 millones de toneladas, con una ley media de cobre de 0,86% y 220 ppm de molibdeno. Se podrA? continuar con el tratamiento de 137 mil toneladas por día de mineral y producir del orden de 430 mil toneladas de cobre fino al año.

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