El laboratorio subterrA?neo costarA? 38 millones de dA?lares

El laboratorio subterrA?neo costarA? 38 millones de dA?lares

Fuente: Tiempo de San Juan

Agua Negra Deep Experiment Site, ANDES, mismo nombre de la cordillera que lo albergarA?, es el laboratorio subterrA?neo que se construirA? al mismo tiempo que el túnel de Agua Negra, debajo de A�ste y en el lA�mite entre Argentina y Chile. La obra tiene financiaciA?n garantizada, ya se recibieron los primeros 40 millones de dA?lares de parte del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). La inversiA?n en el laboratorio será de 38 millones de dA?lares, cifra incluida en el costo total de la obra, unos 1.500 millones de dA?lares, segA?n el informe publicado por la consultora Lombardi.

A?Para quA� un laboratorio subterrA?neo a 1.700 metros de profundidad? Es precisamente esta “protecciA?na�? de metros y metros de roca lo que permitirA? hacer estudios que no pueden hacerse en la superficie por el influjo de los rayos cA?smicos.

“Los neutrinos llegan en forma permanente a la tierra desde el espacio y son tan pequeA�os y viajan tan rA?pido que traspasan la roca y pueden llegar a esos 1.700 metros de profundidad, se sabe poco de esos neutrinos y ese es el lugar ideal para estudiarlosa�?, dijo Tulio Del Bono, secretario de Ciencia y TecnologA�a de la Provincia.

A esa profundidad, los cientA�ficos podrA?n estudiar los neutrinos sin interferencias de los rayos de la superficie. Lo que se sabe de ellos es que son partA�culas subatA?micas cuya masa es menos de una milmillonA�sima de la de un A?tomo de hidrA?geno.

TambiA�n podrA?n estudiar la materia oscura, estiman que todo lo que se puede ver en el Universo representa sA?lo el 4 % de la masa total. Estudios de biologA�a y daños por radiaciA?n, AstrofA�sica nuclear y su relaciA?n con la fusiA?n, y mediciones de baja radiactividad con varios campos de aplicaciA?n, serán tambiA�n foco de los cientA�ficos. Otra A?rea de investigaciA?n será la geologA�a y tectA?nica de placas, en la zona más sA�smica del país.

ANDES será el primero y A?nico laboratorio subterrA?neo del hemisferio Sur. “SerA? un centro de referencia mundial en el estudio de partA�culas, por eso hay tantas naciones interesadas en participara�?, seA�alA? Del Bono.

La expectativa de los cientA�ficos es altA�sima, en las pA?ginas especializadas ya proyectan que de ese laboratorio podrA�an salir los próximos premios Nobel en esta materia.

Del Bono explicA? que la idea es que la empresa que gane la licitaciA?n para construir el túnel de Agua Negra realice el laboratorio como obra anexa, entre los dos túneles y en el lA�mite que es donde la cordillera es más alta. “El costo incluye sA?lo la obra civil que no es mucho, lo costoso es el equipo y eso lo pondrA? el consorcio de paísesa�?, dijo el funcionario.

Ese consorcio fue creado especialmente para la administraciA?n de este laboratorio internacional: Consorcio Latinoamericano de Experimentos SubterrA?neos (CLES).

 

El documento de ANDES destacA? que la Comunidad Europea es un ejemplo a seguir en su red de programas de investigaciA?n, laboratorios conjuntos y sistemas integrados de educaciA?n, formaciA?n superior e investigaciA?n. Y quieren que el CLES sea un equivalente pero con los países de la regiA?n y que tenga un rol protagA?nico en el tema aprovechando la construcción del túnel Agua Negra, hoy en la fase final para su licitaciA?n en la provincia de San Juan y Coquimbo, con este laboratorio subterrA?neo en su seno.

“El túnel Agua Negra, parte del corredor bioceA?nico central, es una obra de gran importancia para la regiA?n y el MERCOSUR. Apunta a una mayor y más fuerte integraciA?n regional, en particular entre la Argentina, Chile y Brasil. Proponemos que el laboratorio subterrA?neo ANDES tambiA�n se manifieste como un esfuerzo regional, con fuerte participaciA?n de estos tres países. Se espera contar tambiA�n con participaciA?n de otros países latinoamericanos, como MA�xico por ejemplo, que tiene una fuerte comunidad interesada en el tema, y de toda la comunidad internacionala�?, seA�alaron desde el CLES.

Apuntan a que el laboratorio ANDES sea dirigido por un consejo cientA�fico en el cual cada país del CLES participe, y que la parte operacional sea tambiA�n cofinanciada por esos países.

El laboratorio, la variante elegida

A fines del 2014 se encargA? a la empresa Lombardi, a cargo de los estudios del túnel Agua Negra, la realizaciA?n de un Nuevo Estudio Conceptual incluyendo el laboratorio subterrA?neo ANDES como parte de la obra civil Agua Negra. El documento final propuso 6 variantes segA?n su ubicaciA?n y organizaciA?n, y se eligiA? la variante 3 ya que es la que tiene mayor cobertura rocosa y mejores accesos, por un costo muy similar a las otras variantes, valores que iban de los 36 a los 38 millones de dA?lares.

Variante 3: Lado Sur, frontera, prevA� la ubicaciA?n del laboratorio en correspondencia del lA�mite territorial entre Argentina y Chile en el lado Sur del Túnel. Este lA�mite territorial debe ser confirmado por las cancillerA�as de ambos países.

En base al modelo digital del terreno disponible, y tomando como punto de referencia el pozo principal a nivel del acceso superior, se estima una cobertura de roca omnidireccional mA�nima de aproximadamente 1650 metros.

El acceso y la disposiciA?n de los espacios para la variante 3 es en todo similar a la variante 1. Debido a la ausencia de la central de ventilaciA?n, se deberA?n prever los siguientes elementos adicionales:

– Una bahA�a de detenciA?n en el Túnel Sur para la entrada principal del Laboratorio con las mismas dimensiones de las bahA�as ya previstas a nivel de la Central de VentilaciA?n.

– Una bahA�a de detenciA?n en el Túnel Norte para el acceso/salida secundaria con las mismas dimensiones de las bahA�as ya previstas a nivel de la Central de VentilaciA?n.

– Una galerA�a técnica de conexiA?n entre la sala de ventilaciA?n y la galerA�a de ventilaciA?n del TAN para la entrada de aire fresco y la evacuaciA?n de los humos/gases.

El Laboratorio se compone de los siguientes espacios subterráneos principales:

– Una caverna principal con espacio libre interno de 21 metros de ancho, 23 metros de alto y 42 metros de largo situada en la parte central del Laboratorio, donde se llevaran a cabo los experimentos. En la solera se deberA? prever una cubeta de retenciA?n con un volumen de 500 m3 para contener un eventual derrame de lA�quidos.

– Un pozo principal con 30 metros de diA?metro y 42 metros de alto, donde se llevaran a cabo los experimentos de gran tamaño. El pozo estarA? conectado al Laboratorio con un acceso superior, a una altura de 30 metros respecto al fondo del pozo, y con un acceso al fondo del pozo. SegA?n se considera posible reducir la altura del techo hasta 8 metros en lugar de 12 metros.

– Una caverna de servicios con espacio libre interno de 16 metros de ancho, 14 metros de alto y 32 metros de largo, donde se albergarA?n los equipos de servicios para el Laboratorio como: equipos de ventilaciA?n, de aire acondicionado, de alimentaciA?n, generador y baterA�as, tanque almacenamiento y planta de tratamiento de agua y efluentes, centro de almacenamiento y procesamiento datos, centro de comunicaciones, alimentaciA?n de servicios bA?sicos para experimentos; aire comprimido, agua, datos, comunicaciones, botiquA�n mA�dico equipado para atenciA?n en caso de accidente laboral o mal de altura, y sistema de control de incendio.

– Un pozo secundario con 9 metros de diA?metro y 15 metros de profundidad, dedicado a mediciones en entornos de muy baja radiaciA?n.

– Tres cavernas secundarias con dimensiones 10 metros x 10 metros x 10 metros, que proveerA?n espacio para experimentos de tamaño menor, oficinas e instalaciones secundarias.

En base a las recomendaciones del informe se consideran además necesarios los siguientes espacios adicionales:

– Una sala de emergencia que sirva además como comedor, sala reuniA?n y zona de descanso, para el personal activo en el Laboratorio, ubicada en una caverna separada en proximidad de las salidas del Laboratorio, Una sala técnica externa al A?rea sensible del Laboratorio, fA?cilmente accesible, donde instalar las instalaciones ruidosas o que necesitan mantenimiento frecuente (transformadores, compresores de aire, generadores, etc.) y que sirva además como taller para trabajos de soldadura o similares.

Para el acceso y la salida hacia o desde el Laboratorio asA� como para el trA?nsito interno y la comunicaciA?n entre los distintos espacios se consideran los siguientes elementos:

– Un túnel de acceso y salida principal desde/hacia el Túnel carretero adyacente con un gA?libo para el trA?nsito de vehA�culos de 3.50 metros de ancho por 4.50 metros de alto, que permita el trA?nsito de los camiones con contenedor marA�timo de hasta 40 pies.

– Un eventual túnel secundario para acceso y salida desde/hacia el Túnel carretero opuesto, que permita el trA?nsito de vehA�culos livianos (autos, vehA�culos de emergencia). Una interconexiA?n entre los distintos espacios del Laboratorio con una secciA?n tA�pica que permita el trA?nsito de los camiones para el transporte de los componentes y asegure al mismo tiempo el espacio para los conductos de ventilaciA?n, las bandejas cables, los conductos hA�dricos y el trA?nsito peatonal.

– Un acceso al fondo del pozo con pendiente mA?xima del 10-15 %, que facilite los trabajos de excavaciA?n del pozo y asegure un acceso durante la fase de operación del Laboratorio.

Para el funcionamiento del Laboratorio se consideran necesarios los siguientes aprovisionamientos yA� conexiones:

– Una conexiA?n elA�ctrica que asegure una potencia mA?xima total para el Laboratorio de aproximadamente 2 MW.

– Una conexiA?n hA�drica que garantice el aprovisionamiento de agua para los experimentos y para el uso del personal estimado en algunos litros por segundo. El agua potable será provista mediante garrafas de agua.

– Una conexiA?n de fibra A?ptica redundante hacia los dos portales del Túnel, para la transmisiA?n de datos.

– Una conexiA?n al sistema de comunicaciA?n del Túnel, que asegure en todo momento la comunicaciA?n y la coordinaciA?n entre el Laboratorio Andes y el Túnel Agua Negra.

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