Chile a la vanguardia en proyectos subterráneos

Chile a la vanguardia en proyectos subterráneos

 

Giorgio Piaggio
Columna de opiniA?n – Giorgio Piaggio, Presidente Comité de Túneles y Espacios SubterrA?neos de Chile (CTES Chile)

Nuestro país posee más de 100 años de experiencia en obras subterrA?neas, debido principalmente a la industria minera. Por ejemplo, con más de 3.000 kilA?metros de túneles, El Teniente se presenta como la mina subterrA?nea más grande del mundo. Este camino recorrido ha permitido que Chile sea receptor de tecnologías, mA�todos y suministros innovadores para la industria minera y tunelera, con el fin de mejorar la productividad y la seguridad de los trabajadores. A partir de ahA�, otras A?reas de las obras subterrA?neas se han visto beneficiadas, como túneles para centrales hidroelA�ctricas y para carreteras. AsA�, el conocimiento y el know-how acerca del espacio subterrA?neo llegA? a distintas ramas industriales y de obras pA?blicas, culminando con una construcción totalmente subterrA?nea de las lA�neas de Metro durante mediados de los años 90, al tomar el desafA�o de construir en las distintas depositaciones del Mapocho. Esto ha permitido que al día de hoy, Metro de Santiago desarrolle dos lA�neas nuevas en paralelo (Líneas 3 y 6) sumando más de 37 kilA?metros de túneles y 28 estaciones, y que pronto tengamos uno de los túneles carreteros de mayores dimensiones en LatinoamA�rica, el túnel Kennedy, con 200 m2 de secciA?n transversal.

Sin embargo, el camino no ha sido fA?cil. Aprender a controlar el comportamiento geolA?gico de la cordillera y de nuestro suelo ha sido un proceso de prueba y error, en donde la investigaciA?n, la innovaciA?n y la iniciativa de mandantes, proveedores y consultores trabajando en conjunto han permitido alcanzar el éxito y el reconocimiento internacional de nuestra industria. En este sentido, menciA?n especial debe hacerse al excelente desempeA�o sA�smico de nuestras obras subterrA?neas durante el terremoto de febrero de 2010.

Con el impulso de la mecanizaciA?n dentro del A?rea de la construcción en general y en la minerA�a en particular, el desarrollo de equipos y maquinarias programables y controladas a distancia ha permitido una mejora en la tasa de avance de la excavaciA?n de túneles. Asimismo, A�cada vez más se evita que operarios y trabajadores estA�n expuestos a los riesgos tA�picos en túneles, como caA�da de rocas y otros fenA?menos similares. El compromiso de la industria siempre ha sido y será, llegar al cero daño y propiciar las mejores condiciones para evitar accidentes.

La mecanizaciA?n ha traA�do consigo tambiA�n la introducciA?n de las Tunnel Boring Machine (TBM) a proyectos de túneles, comenzando con el túnel de conducciA?n de aguas RA�o Blanco para El Teniente a inicios de los a��90. Tuvieron que pasar más de 15 años para que este tipo de mA?quinas nuevamente tuvieran una oportunidad, esta vez para la central hidroelA�ctrica Chacayes de Pacific Hydro y para un túnel de exploraciA?n en Los Bronces para Anglo American. Hoy, principalmente por el impulso de la industria energA�tica, cuatro TBM estA?n excavando en la cordillera, una en el proyecto Los CA?ndores de Enel y tres en el proyecto Alto Maipo de AES-Gener. Se estima que la demanda por TBM seguirA? creciendo, viA�ndolas excavar en los próximos años para proyectos de minerA�a e infraestructura. Es necesario tambiA�n hacer una menciA?n especial a la excavaciA?n de un túnel submarino con una micro TBM para la nueva planta desalinizadora de Minera Escondida, proyecto que demuestra la versatilidad de este mA�todo y sus resultados.

Por el lado de la ingenierA�a, Chile es fuerte en mecA?nica de rocas y geotecnia, con especialistas de clase mundial que han formado a generaciones de ingenieros y han desarrollado criterios de diseño, mA�todos de anA?lisis y modelos numA�ricos para prA?cticamente cada escenario que se ha presentado en la excavaciA?n de obras subterrA?neas. Sin embargo, el desafA�o continA?a en singularidades de gran riesgo, como el caso de explosiones de roca debido a estados de esfuerzos in situ desfavorables. En este campo la investigaciA?n continA?a, con aporte de proveedores de elementos de fortificaciA?n y soporte, asA� como de la academia.

Por lo anteriormente expuesto, se desprende que Chile es apto para recibir nuevos desafA�os subterráneos debido a la experiencia de nuestros constructores y el conocimiento de los consultores. Algunos de estos desafA�os para los próximos años son los pasos binacionales entre Chile y Argentina, excavaciA?n mecaniza para las lA�neas de Metro y túneles submarinos para mejorar conectividad en zonas extremas, asA� como mejoras en las prA?cticas contractuales y en el pronA?stico de las condiciones geolA?gicas que marcan el contexto general de cada proyecto de túneles.

Deseamos que la industria de túneles siga creciendo e influyendo en el desarrollo del país, al proveer un espacio vA?lido para la soluciA?n de los requerimientos mineros, energA�ticos y de infraestructura.

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