California ajusta planes para 45-Mi. Túnel de agua subterránea

California ajusta planes para 45-Mi. Túnel de agua subterránea

SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — Un nuevo plan para desviar la forma en que el agua se mueve desde el norte de California, que es más húmedo, hacia el sur de California, que es más seco, transportaría parte de ella a través de un solo canal de 45 millas. túnel subterráneo, envolviendo el sistema de suministro de agua existente del estado y vertiéndolo en el acueducto principal que fluye hacia el sur hacia vastas franjas de tierras de cultivo y millones de personas.

La propuesta construiría un túnel para llevar agua desde el río Sacramento, el más grande del estado, hasta el acueducto de California para su entrega más al sur. Es una reducción del plan de dos túneles defendido por el exgobernador Jerry Brown y la última versión de un proyecto del que se ha hablado y planificado de alguna forma, pero nunca construido, durante aproximadamente medio siglo.

Cuando el gobernador Gavin Newsom asumió el cargo en 2019, ordenó a los funcionarios del agua que desecharan el plan existente y comenzaran de nuevo. Con un túnel, la nueva propuesta mueve menos agua y tiene como objetivo reducir los daños al medio ambiente. Pero la mayoría de los críticos dijeron que la nueva ruta seguirá dañando especies en peligro de extinción como el salmón y las personas que dependen del agua en el norte.

Las dos partes se han atrincherado tanto que el destino del proyecto dependerá en última instancia de si Newsom o un futuro gobernador pueden reunir la voluntad política para impulsarlo, dijo Jeffrey Mount, miembro principal del Centro de Políticas del Agua en el Instituto de Políticas Públicas de California.

«Es poco probable que este proyecto se decida por sus méritos técnicos», dijo.

Los funcionarios estatales de agua dijeron que se necesita con urgencia un túnel para modernizar la infraestructura de agua del estado ante el cambio climático, que según los científicos probablemente cause sequías prolongadas y grandes inundaciones de lluvia y nieve. También protegería mejor el suministro de agua del estado del riesgo de un terremoto que podría hacer que los diques se derrumbaran y que el agua salada del océano inundara el sistema.

Aunque California se encuentra en el tercer año de una severa sequía, el pasado octubre registró lluvias récord y otra gran cantidad de lluvia y nieve en diciembre, algunas de las cuales el estado no pudo capturar.

“Nuestra infraestructura de agua no fue construida para eso”, dijo Wade Crowfoot, secretario de la Agencia de Recursos Naturales de California.

El plan del Departamento de Recursos Hídricos analiza los efectos del proyecto en el medio ambiente, los residentes, los peces y las tierras de cultivo.

Los funcionarios no dieron a conocer una etiqueta de precio. Una estimación previa para una ruta diferente de un solo túnel lo calculó en aproximadamente $ 16 mil millones. Sería pagado por las agencias de agua que tienen un contrato con el estado para usarlo.

Aún así, incluso si existe el apoyo político para construirlo, es probable que la construcción no comience hasta al menos 2028 y tomaría más de una década, dijo Carrie Buckman, gerente del programa ambiental del proyecto.

La ruta preferida sería construir dos estaciones para extraer agua del río Sacramento, justo al sur de la ciudad capital, luego transportar esa agua hacia el sur a lo largo de la carretera interestatal 5 antes de partir hacia el embalse de Bethany en la parte superior del acueducto de California, el canal principal del estado para el movimiento de agua. sur, construido en la década de 1960.

Dos de cada tres californianos, o aproximadamente 27 millones de personas, dependen del agua que proviene del delta del río Sacramento-San Joaquín, un estuario vital donde los dos ríos se mezclan con los flujos de las mareas del Océano Pacífico antes de que sea transportada hacia el sur a través del Proyecto Estatal de Agua .

En el extremo sur del Delta, las plantas de bombeo estatales y federales extraen el agua y la envían al sur. El proyecto de túnel propuesto tomaría el agua del río Sacramento antes de que llegue al delta.

El Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California es el mayor contratista de agua del estado y utiliza agua del Delta para abastecer a 19 millones de personas, incluida la ciudad de Los Ángeles. El distrito está trabajando para expandir su suministro de otras fuentes, pero el proyecto del túnel es fundamental para brindar flexibilidad y garantizar que el estado capture toda el agua que pueda, dijo Adel Hagekhalil, gerente general del distrito.

La región del Delta es el hogar de millones de personas, más de 625 millas cuadradas. de tierras de cultivo y especies críticas como el salmón en peligro de extinción y el eperlano del Delta. Los defensores temen que el túnel desvíe esa agua dulce antes de que llegue a ellos.

El estado ya carece de suficiente agua para mantener el Delta floreciente y cumplir con sus contratos de suministro de agua existentes.

Los funcionarios estatales dijeron que el túnel solo se usaría cuando hay mucha agua fluyendo por el río, como después de una gran tormenta. Las restricciones ambientales ya limitan la cantidad de agua que las bombas Delta pueden mover en ciertas épocas del año, independientemente del suministro, para evitar dañar a los peces.

Los funcionarios del agua dijeron que el camino elegido tendría las consecuencias menos negativas de las diversas opciones. Aún así, la construcción de 10 años requeriría la eliminación de 71 edificios, incluidas 15 casas, así como la ocupación de 2,340 acres de tierras de cultivo y atravesar recursos culturales y sitios importantes para las comunidades tribales, según el informe.

Fuente: Construction Equipment Guide

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