La tuneladora más grande de Australia comienza en el túnel West Gate

La tuneladora más grande de Australia comienza en el túnel West Gate

La tuneladora más grande del hemisferio sur ha comenzado a excavar el túnel West Gate en Melbourne, Australia.

Fuente: tunnelsonline

El EPBM masivo, llamado Bella, ha comenzado su viaje bajo los suburbios del oeste de Melbourne para construir la alternativa al puente West Gate. Se está abriendo camino por debajo de Yarraville y viajará durante 18 meses, excavando el túnel de salida de 4 km que se unirá con la autopista West Gate Freeway en Altona North.

Una segunda EPBM, denominada Vida, pronto comenzará a trabajar en el túnel de entrada de 2,8 km.

Las tuneladoras tienen 15,6 m de diámetro y 90 m de largo, con un peso de 4.000 toneladas cada una. Excavarán un promedio de 9m por día. El túnel se revestirá con un revestimiento de dovelas prefabricadas en una configuración 10 + 0, sujetado por 20 pernos circunferenciales. El revestimiento tiene un diámetro interno de 14,1 m y un grosor de 500 mm con un cono universal de 40 mm.

Los segmentos tienen 2,4 m de largo, que se afirma que son los segmentos más largos del mundo.

Los EPBM fueron elegidos por la presencia de arcillas basálticas residuales con secciones de roca débil a sólida y arcillas limosas aluviales además de una sección con basalto duro hasta 250MPa. Los EPBM se han diseñado para gestionar todas estas condiciones, incorporando sistemas avanzados de acondicionamiento del suelo y una alta especificación de protección contra el desgaste.

El proyecto es una asociación público-privada (PPP) entre el gobierno de Victoria y Transurban, un operador de carreteras de peaje. CPB Contractors y John Holland Joint Venture (CPBJH JV) se adjudicaron el contrato de diseño y construcción y luego el trabajo de diseño a Aurecon y Jacobs.

El año pasado, Transurban confirmó que el proyecto enfrentaba un posible sobrecosto de construcción de 3.310 millones de dólares australianos (2.420 millones de dólares estadounidenses), pero la cifra final podría ser mayor.

El gobierno espera que el túnel se abra en 2025, dos años después de lo planeado originalmente. Gran parte de la demora se centró en las disputas entre el gobierno de Victoria, Transurban y CPBJH JV sobre los cambios en los requisitos para la eliminación de tres millones de toneladas de desechos de túneles potencialmente tóxicos y los costos involucrados. Se sabe que los contaminantes, perfluoroalquilos y polifluoroalquilos (PFAS), son carcinógenos potenciales. Pero otros factores agravantes han incluido la reubicación de servicios públicos y los impactos asociados con las restricciones de Covid-19. Además, un proyecto que había comenzado en un sitio de eliminación de residuos preferido para los desechos del túnel también se ha retrasado gravemente.

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